生活的智慧(53)慷慨 (尤牧師)

經文﹕提摩太前書617-19 2007826

 

引言﹕1一個真故事﹕胡應湘從香港來美國普林斯頓大學升學,在六十年代後期畢

業,他主修工程,成績平平。畢業後返回香港,開設建築工程公司,賺了些

錢。他開始向母校捐款,他捐了不少錢給普林斯頓大學,校方用來建造男生宿

舍。其中一幢命名為 應湘樓。我兒子1988年上該校升學時,就住在應湘樓

二樓。在二十一世紀開始時,胡先生作了一次普林斯頓大學從來沒有接受過的

大筆捐款,他一次過捐了一億元美元。在校方的定期通訊中,胡應湘說﹕這是

我一生中覺得花得最有意義的錢 我認為這是一件了不起的慷慨之舉。

2一個好建議﹕在今天的選讀經文中,使徒保羅建議提摩太鼓勵他教會中的有

錢人要作慷慨人。當時提摩太是以弗所教會的牧師,而以弗所是一個繁榮富足

的城市,教會中有不少有錢人。但這些有錢人不明白有錢與神教會的關係。保

羅要提摩太去提醒教會中的有錢人﹕神賜金錢,有錢人必須對神,對教會,對

他人有負責任。

 

慷慨﹕美好的品格﹕

1)          我們有最佳榜樣﹕人類在慷慨上最好的榜樣就是我們的神。神的慷慨,為我們創造了生活上必須的萬物,神又慷慨地將他的獨生子耶穌賜給我們,使我們罪得赦免,可以得到永生。神又慷慨地供應我們天天生活上的需要,給我們生命,健康,智慧,能力,工作和機會,神又賜我們家人,朋友和教會。他又為我們預備天堂,等待我們上去與他永遠相聚。世上沒有任何慷慨的人能與神相比。

2)          我們有普世欽佩﹕古今中外,不分種族時代,人人都欽佩慷慨的行為,包括一些自己不很慷慨的人,世上的人都認為慷慨是一個人類生命中重要的美德。世上沒人喜歡吝嗇的人,包括那些自己很吝嗇的人,也不喜歡別人吝嗇。許多人作書,寫故事,拍電影,寫新聞,報導,去告訴世人一些了不起的慷慨行為。很多人作慷慨的事不是為了名譽和榮耀,但難得的特別慷慨行為仍然是許多人樂於報導傳說的美事。

3)          我們有良善的心﹕除了極少數人之外,絕大多數人的心地都是美善的,這美善的心常會激發人去作慷慨的事。我們唸過,見過許多人慷慨捐贈給學校,醫院,幫助貧苦無依的弱者,在社區默默義務地出錢出力。上星期(八月初)新聞報導,因大雨,洪水沖去了一部車,當時就有幾位過路人,冒生命危險救出車中的幾個小孩,這是表達人心良善的好証據。我們又看到二十多位南韓的青年基督徒,志願離開安定富裕的生活,去到阿富汗作救濟工作,這些都是慷慨付出的行動,是從人善良的心發出的行為。

4)          我們有實際需要﹕大部份慷慨的行動是為了供應他人的缺乏和需要。只要人看看今天社會在財富分配上不公平的現象,就不難看見不少人活在缺乏中,慷慨行動不只是有錢有能力的人才能作(如胡應湘捐一億元給一所大學),不少不是有錢人,也不是很有能力的人也在不斷地慷慨給予。許多商家,機構,甚至政府也不斷慷慨地在幫助有缺乏的人。九一一事件發生後,許多人排長龍去捐血就是一個好例子。這星期,越過一百三十人就日夜努力地工作,有些冒生命危險,就是因為有六個煤礦工人被困在例塌的礦坑中,這些人極需要有人去救他們出來。(後來有三位救難者为救別人而牺牲性命)

 

神對財富怎樣說?(經文﹕提前617-19

1)          財富的來源﹕只要倚靠那厚賜百物給我們享受的神,617b)這是慷慨行動的最重要觀念。世上的百物,當然包括豐富的財物和金錢,都是神所賜的。神若不慷慨賜我們健康,智能,機會,工作和合適的生活環境,我們就什麼都沒有。承認我們所有的一切都是屬於神的,是神賜給我們的,是促成慷慨行動的重要原則。我們所有的是從神而來,與別人分享神所給的財富就是既合理又自然的事。

2)          財富的本質﹕我們沒帶什麼到世上來,也不能帶什麼去67)任何人一生能得到的財富,只能在今生有用,當這人吸最後一口氣之後(死了),他的錢財對他就毫無用處也毫無意義。故此,還活著的時候,就當小心,智慧地運用財富去使多人得益處,(要只使自己得益)在世吝嗇,積聚錢財,不肯給予出去是愚不可及的行為。

3)          財富的無定﹕你要囑咐那些今世富足的人,不要自高,也不要依靠無定的錢財。617)錢財的無定是千古以來人人都知道的道理。有人說﹕錢財長了翅膀,一點也不錯,它會飛到你身邊,半夜也可能飛去別地方。因為有了錢財而自高驕傲是非常愚蠢的行為,因有了錢而自覺有安全感更是可笑。

4)          財富與行善﹕你要囑咐他們行善618)人人都知道,金錢可以行善,也可以作惡。有人用錢去賄賂,有人用金錢去過傷害自己的放縱生活,又有人用金錢去冤枉正直,傷害無辜,吸毒,賭博,嫖妓,又有人用金錢去作許多壞事。神不反對人有錢,但責備人用金錢去犯罪,去傷害人。這裏聖經教導人可以用金錢作好事,行善,在好事上富足,不要在惡事上富足。

5)          財富與分享﹕甘心施捨,樂意供給人618b)我們還在幼稚園的年紀時,老師父母就教導我們要與人分享。任何種族,文化,肯分享是一個優美的品德。肯分享我們所有,是人類社會平均財富,彼此和睦共處的一大因素,肯與人分享也是表示愛心的最佳方法。我們不要只顧自己的事(需要)

,也要顧別人的事(需要)(腓立比書24)與人分享物質財富不止是美好公正的事,也是神喜歡看到的事。

6)          財富與永生﹕(他們這樣作)就是為自己積成美好的根基。叫他們持定那真正的生命。(永生)619)這句話不是說有錢人可以買到永生,這句話乃是說有錢人若肯與人分享他們的財富,就會在永生裏面得到賞賜,在永生裏的富足,才是真正的富足。

表達慷慨的途徑﹕數之不盡﹕

1)          從心開始﹕慷慨的行動由慷慨的心開始,人的行為是從心發出。一個人若在內心樂意與人分享,樂意給予,他就會在行為上行出來去完成他內心的志願。故此,我們必須時時栽培一顆慷慨的心,這是達到慷慨行為的第一步,也是最重要的一步。慷慨的心,才能克勝人心與生俱來的自私和對別人漠不關心的態度。

2)          其次是眼﹕這表示你必須用眼睛去觀察,才能看到人的需要,缺乏。人人與生俱來的本能是只看見自己的需要,不看見別人的缺乏,慷慨者的眼睛不會只見到自己,也會見到別人的需要缺乏。你的家人,朋友,同事,教會的肢體,社區中其他的人,我們不能只看到自己,也要見到別人,只要你肯睜開眼睛,你必會看到可以表達慷慨行動的對象,個人,團體,教會,或社區,你就有實行慷慨的對象。

3)          再次是手﹕從一個慷慨的心意,要轉成慷慨的行動必須通過手去完成,這是將心意變成行動的必要步驟。有些人有一個善良的心,他們的眼睛也看到有需要和缺乏的現象,就是沒有將感覺和看見的轉變成行動,結果是沒有真正慷慨的果效。我們必須用手去將慷慨的心意行出來,才能對他人有益處。

4)          最後是物﹕所有的慷慨行動都包括實質的付出,時間,能力才幹和財物。付出實質財物才能達到慷慨的實質,慷慨的對象先是對神,對神的教會。我們必須將十分之一的奉獻還給神,不可以說﹕將小小禮物獻給主。你若對神慷慨,神也會對你慷慨,他會敝開天上的窗戶,賜福給你,使你無地可容。(瑪拉基書310

 

結論﹕1在乎你的態度﹕大多數人喜歡得到,不喜歡付出。但神說﹕施比受更有

。我們信徒理當效法神;大方,慷慨,神必在各方面祝福你。

2要盡心盡意﹕只要你有樂意的心,你必會找到作慷慨行動的對象和地方,除

去人性自私的壞本質,睜開眼,放鬆手,將支票本拿出來,將錢包打開,給出

去,神必會獎償你付出的,使你更豐足。

3打開你心﹕你心靈的門要打開,讓神進去,作你生命的主,向神認 罪,讓

他除去你心中的舊生命,賜給你新生命,新力量,成為別人的祝 福,神必大大

祝福你。