當災難襲擊時 (尤牧師)

經文﹕帖撒羅尼迦前書51-11 200519

 

引言﹕人正說平安穩妥的時候,災禍忽然臨到他們。。。他們絕不能逃脫,這是兩千年前使徒保羅對帖城信徒所發出的警告,也是今天引用經文中的一句話。20041227日,全世界報章的頭條新聞差不多用同樣的字眼報導一件驚天動地的災難新聞。因為在前一天,1226日,印度洋北部海底發生大地震,引起40年來最大的海嘯,高達數十尺的海浪淹沒了數不清的海島,海岸城市和鄉村。到日前已知有超過140000喪生,財產的損失無法估計。原本是一個聖誕新年的歡樂假期,霎眼之間,成為天降橫禍。

自古到今,大多數人不相信,或不認為災難會臨到他們。生活是如此安定,享受美好。要好好享受今生的機會,絕沒想到災難隨時可以來臨,一點警告都沒有就來了。

 

聖經對災難的定義:

經文中災禍的希臘原文有兩個意思;

a)     分開(分離)﹕如靈魂與肉體分離,意是死亡,人與神分離,意是失去永生,夫妻的分開,表示家庭的破裂,兩個朋友分開,表示友誼的破碎。

b)    失去功效(功用);例如一個破裂的容器,一間破落的房子。一個有病的身體,一片荒蕪的土地,這一切已失去它原有的功能,變成廢物

 

聖經有191處提及災難或災禍,從天災,地震,到飢荒。從戰爭到死亡,到家庭的毀壞,名聲的破損,農作沒收成,兒女變壞等等。

按今天的生活實況,我們可以加上許多例子。 例如婚姻的破碎,患絕症的病,親人在車禍中喪生等等,都可以放在災難之列中。

 

災難何時襲擊?

今天引用的經過文中有兩個字眼描寫災難來臨是無人可預知的,一個是突然,另一個是夜間的賊,是沒有人會知道的。為什麼人不會知道呢?

a)     因為人被自己虛假的安全感蒙蔽了﹕現在人對自己很有信心,把握。安全一字人人都注意。從金錢到健康,從財產到投資,人人都注重安全。許多人用許多金錢,辦法保險,買安全感。他們認為災難不會臨到,他們有足夠的保險,不會受傷害,太錯了。

b)  因為人沒有看到災難會來﹕許多人不信有災難這回事。在他們人生經歷史,盡是安全可靠,事事如意。就算有災難這事,也不會臨到他們身上。他們不明白,災難之遲遲未來,原是神對人類的寬容,神不願有一人沉淪,卻願意人人都悔改得救。(彼後39

c)  多數人不愛聽警告的話﹕正如舊約時代的以色列人一樣,今天的人也不愛聽警告,責備的話,卻只愛聽溫和的話;神愛你,永遠會給以你機會回頭,神會祝福你,沒有人喜歡聽罪和刑罰。許多傳道人只講人愛聽的好話,吸引人群,建大教堂,卻沒有人明白神的公義和審判,公義和責備。

 

海嘯發生後,據新聞報導,有些受災害最重的國家曾接到地質學家的警告,但他們不願公開消息,恐怕影響旅遊事業,損失千萬金元的收入。結果這些國家的人民付上慘重的代價﹕他們的生命。

 

為何會有災禍?

許多人都問﹕為什麼會有災難?這是問發生災難的原因。如果我們能將所有的天災人禍歸類的話,大概可以有下列三個原因﹕

a)     這是一個被咒咀的世界;自從亞當,夏娃違抗神,犯罪之後,世界就受咒咀。(創317-19)各種災禍層出不窮;疾病,死亡,天災,火山,地震,颶風,乾旱,水災,數不完。罪的禍害不止延及犯罪的人,也殃及他周圍的人和環境。

b)    因為我們住在滿是罪人的社會中;世人不止行惡害己,也害人。醉漢開車碰死人,心中充滿仇恨的人會殺人,毒販為利傷害少年人的健康,煙草公司無孔不入宣傳吸煙,叫多人得癌症,賭徒賭光了養家的薪金,禍延妻兒受害,人的罪造成的禍害數之不盡。

c)     神有時會用災難叫人回頭﹕在舊約時代,神用災難使以色列人,尼尼微城人,先知約拿。在新約的浪子回頭遇到飢荒,都是神的作為,叫人回到神面前。心中具有屬靈智慧的人,應該從災難中回轉歸向神。

 

我們從災難學什麼?

前事不忘,後事之師是至理古訓。從歷史事件的發生,引起我們重新校正我們未來的人生方向,我們從災難的發生至少應當學到﹕

a)     人為的平安穩妥是虛假的﹕世上沒有人可以覺得他十足平安穩妥。人不應當讓虛假的安全感作為人生的基礎。真正的平安穩妥是從神而來,神才是永遠不變的。我們所能有的都是從他而來,他可以給,也可以收回。人應當依靠神,不應當依靠自己。

b)    我們必須調整優先次序﹕耶穌說;生命不勝於食物嗎?身體(健康)不勝於衣裳嗎?我們應看重生命,包括今生的生命和永生過於世上的物質。許多人苦幹一生,積累財富,卻喪失生命,有何用呢?我們也應注重人格,愛心,慷慨,過於財富,我們應多花時間在永存的事物上。

c)     要警醒預備﹕當災難攻擊時,你要有切實的永生保証,不可推延,不可沉睡,因為在人最不注意時,災難就來到。當災難襲擊時,你應當肯定你有永生。

結論﹕世界知名畫家泰尼(Titian)有一名畫題為 慎的比喻。畫中有一個人有三個頭;一個少年人向著將來,一個中年人向著現在,一個老年人智者向著過去。他題字說﹕從過去的經歷,人應在今天謹慎行事,才不致將來受苦

你不必要經歷災難才學聰明,可以從別人的慘痛經歷學到寶貴功課,使你的將來不致受苦。