納稅與十一奉献 (尤牧師)

經文﹕馬可福音1212-1741-44 200868

 

引言﹕1雅麗斯的稅法﹕專欄作家崔家文(Calvin Trillin)說他的太太雅麗斯有一套新

的稅法。雅麗斯認為﹕一個人賺到的錢,在保留某一定額數目之後,其他多

出的都應該歸給政府,他認為政府應規定一個人可以擁有多少財富,應該有

個限度。崔家文在紐約人雜誌上寫說﹕我的太太雅麗斯的稅法建立在夠了

就夠了的原則上。這故事出現在每日靈糧四月十五日上面,這正是美國人

報稅的最後期限的一天。

2主耶穌的稅法﹕一個法利實人問耶穌一個經過精心設計為了要難倒耶穌的一個

問題﹕納稅給羅馬帝國可以不可以。耶穌的回答﹕該撒(羅馬國王)之物當

歸給該撒,上帝之物當歸給上帝。(馬可1217)在答案中,耶穌認為政府

有徵稅的合法權利,人民也應有納稅的義務。耶穌又加上一個重要點﹕神有

規定收取奉獻的權利,神的子民甘心奉獻的義務

 

該撒之物應歸該撒﹕(納稅)

1)          徵稅的權柄﹕在人類歷史最早時期開始,統治者擁有他權限所及之處的一切,包括土地,人口,物資等。這統治和擁有的觀念傳流下來,各時代,各文化都有類似的觀念和規定。國家擁有的觀念到今天仍然存在,任何不屬於私人的財產土地,資源都是國家的,任何住在國家管轄地住的人民,都有納稅的義務。神是萬有的創造主和擁有者,神設立政權,管理國家,百姓,徵稅就是神給政權的權力。

2)          徵稅的必要﹕政府必須有資金去提供對人民的各種保護,方便和福利;如國防,道路,教育,醫療,社會服務,治安及政府的運作等。社會越發展,政府的責任就越多,所以必需徵稅去支持各樣設施的資源。

3)          納稅的責任﹕人民既然要求政府提供各項服務設備,就當然有責任提供這些服務設施的資源,使政府能提供足夠服務。人民有納稅的責任,所以不應為納稅而發怨言。沒有人可以無條件免費提供各項設施和服務,基督徒應在納稅上盡本份。民众應該期望政府提供免费的福利。

4)          徵稅與公平﹕到底政府向人民徵稅應該多少?這是個人人意見不同的問題。有人或認為根本不應該納稅。又有人像愛麗斯一樣主張政府向人民多要,政府應當為人民著想,徵稅不可使百姓受苦過重,不應該無約束地花費,浪費。過高的科稅常是人民反抗政府的大原因,人民要量入為出,政府也應當如此。

 

上帝之物應歸上帝﹕(奉獻)

1)          奉獻的命令﹕神從來不隱藏他要人奉献的動機,一開始就向他的百姓(屬神的人)命定要奉獻:十一奉獻和其他獻祭。舊約聖經無數處命定十一奉獻,又有其他祭物必須獻給神。因為神擁有萬物,他就有權柄命令人要奉獻。神既是萬物的造物主,他就有權柄要人奉獻。

2)          奉獻的理由﹕聖經中最明顯的奉獻理由就是這經文中耶穌所說的話﹕神的物當歸給神。我們奉獻不是奉獻我們的財物,乃是將屬神之物還給神。(1217)我們一生所有的一切,賺取的,擁有的,積存的,神說其中的十分之一是他的,正如人民的財物中有一部分屬該撒(政府)的納給該撒(納稅),當然也應有責任將收入中的十分之一屬神之物歸給神。第二個常提及的奉獻理由是我們用奉獻表示對神的感謝。感謝他賜獨生子使我們得救,感謝他賜我們健康,能力,機會和工作,感謝他賜我們家庭,生活,兒女,和其他數不盡的恩典,祝福。有些人又指出我們獻給神因為我們愛他。因愛而奉獻是極美的事。

3)          奉獻的必要﹕神吩咐他的子民要忠心獻財物給聖殿(教會),又要施捨給缺乏的人。在摩西律法中多次提及這兩種義務,在兩者之間,對神的殿(教會)付出十分之一和其他獻祭列在前面,在奉獻上是第一要盡的本份。然後,我們還要濟貧窮者。為了支持教會的各項工作,信徒的十分之一奉獻是理所當然的。我們又要關心社區中的貧窮人,供應他們所缺乏的。

4)          奉獻的祝福﹕神不只吩咐人要忠心奉獻,他也應許祝福在奉獻上忠心誠實的人,最常用的一處經文是瑪拉基書310-12,神答應忠心奉獻者豐盛的祝福,耶穌在回答彼得有關捨棄為主要得什麼賞賜說﹕這人必在今生得百倍,在來世得永生。(路加1830)當然,我們對神在奉獻上忠心,不應該存有投資得利的動機,但神仍然對忠心奉獻的人會大大祝福。遠遠超過我們所想所求。

 

耶穌故事的教訓﹕(馬可1241-44

1)          神正在看﹕耶穌對著銀庫坐著,看眾人怎樣投錢入銀庫,(1241)大部分基督徒不認為神一直在看他在奉獻上是否忠心,但這明明記看,耶穌在看,而且是很用心在看,耶穌說﹕你的財寶在那裏,你的心也在那裏(馬太621)的時候,他清楚知道,在你奉獻的事上如何, 可以看岀你對神的心就是如何。

2)          財主多給﹕有好些財主,往裏投了若干(原文是許多)錢,1241)在路加1241-48耶穌所提的忠心僕人的比喻中,耶穌要人人都忠心,不論托付多或少。在結論時他說﹕因為多給誰,就向誰多取,多托誰,就向誰多要。(路1248)當神給你多的時候,他也向你要得多,我們就應多給神。

3)          窮人也給﹕有些基督徒或會這麼說﹕我太窮了,不能奉獻。等我經濟好轉之後,我會開始奉献。事實上神並沒有給窮人有特權可以不奉獻。有沒有人可以給一個準確的定義多窮才算窮?反過來請你給一個定義要有多少才是夠了,不窮了?神所要的是我們的第一奉獻,不是用不完,剩下來的才給神。聖經中多次記載神要以色列人頭生的初熟的果子(收成),將第一好的獻給神才真正表示對神的尊敬,有錢之後才給神是不尊敬神。

4)          神看數目﹕耶穌說﹕我實實在在地,告訴你們,這窮寡婦投入錢庫的,比眾人所投入的更多。1243)不少基督徒在奉獻上吝嗇,給的很少,但他們卻用一句話來安慰自己﹕神只看你的心愛他,神不看你給的多少。但這是不對的想法。神沒有要所有信徒都奉獻一樣數目,因為各人的財務能力不同。但神卻明明要我們按收入的多少忠心獻上。盡管兩個小錢在數目上不可能與財主的大量奉獻相比,但這是窮寡婦所有的一切。因此,他所獻的,比別人更多,神當然注意數目,就是以你的財富多少為標準的數目。

5)          因信與愛﹕耶穌稱讚窮寡婦的兩個小錢,當然不是因為數目,乃是因為她對神的愛心禮物和對神日後會供應的信心。(因為他把一切養生的都投上了)他對神的愛是如此激動深切,故此,將所有的獻上。他對神的供應是如此大的信心,遠遠超過他對明天後天生活如何得來的物質憂慮。事實上,我們在奉獻上不夠誠實,是因為我們愛自己多過愛神。為自己未來需要打算,多過對神的信實供應的信心。

6)          人人當聽﹕耶穌叫門徒來,說﹕1243)耶穌教訓人有關奉獻的道理,主要的對象是他的門徒,就是信他的人,跟從耶穌的人,包括你和我。奉獻的道理是每個信耶穌的人都應當聽,應當遵行。

 

結論1神沒有過份要求﹕不少信徒認為神要我們十一奉獻太多太過份。請問你向政府

交所得稅是百分之幾?按現在稅法,最低是百份之十,(十分之一)你去外面

吃飯,侍應生給你端菜倒茶,你給多少小費?為什麼你納稅給政府,給小費侍

應生,不覺得太重,太多?神天天看顧我們,賜各樣恩典給我們,給十分之一

太多嗎?

2應當馬上實行﹕大多數信徒不再需要更多的聖經道理去告訴我們如何作真正的

信徒,如何成為神祝福的管家。但我們在禱告中常常說要盡心盡意愛主,獻出

我一切所有。今天就是我們實行的日子,不必再延遲。

3將最好的給神﹕一個人最重要的莫過於他的生命(人生)我們應從今天起,將

人生的管理權,選擇能力,方向都交托給神,讓他改造我們,成為更多人的祝

福。從忠心十一奉献作起點。