日子艱難,活得更好 (尤牧師)

經文﹕馬可福音1017-23 2010919

引言﹕

1)          銀行對財富的看法﹕幾年前寶通銀行發出一些廣告,其中兩個得特別惹人注目,例如﹕ 錢財時常更換,但請注意,希望你不更換自己。又有一個這麼說﹕ 如果有人說你很會賺錢,希望你努力建造你的品格。一間銀行能發出這麼多令人耳目一新的廣告,使人對錢財,對人格有更清楚的認識。

2)          上帝對財富的看法﹕神對財富有另外出人意料的看法。從神的角度來看你在世上的財富可能很豐足,但你在靈魂裏卻很貧窮。或者你在世上財富可能貧窮,但你在神的國度裏卻是富足。我們天天面對世上對財富歪曲的認識。耶穌對一個年輕的財主提供一個全新的人生價值。

聖經對財富的教訓﹕

1)          財富是神的賞賜﹕聖經中特別在舊約,常將財富和敬畏神,遵行神命令連在一起,作為神對他們的獎賞。亞伯拉罕是個財主,因為他信靠神聽從神的吩咐。約伯是個大財主,因為他敬畏神,遠離惡事。(約伯記12-38)所羅門王是個大富大貴的君王,因為他祈求智慧管理國民,沒有為自己求財求壽或滅絕仇敵。(列王記上37-13

2)          財富會使人跌倒﹕摩西在以色列人未進迦南之前,苦口婆心地勸戒他們,千萬不可在富足時忘記神。他說﹕ 你要謹慎免得忘記耶和華你的神。當你吃得飽足,建造美好房屋居住,。你的牛羊加多,你的金錢增添,並你所有的全部加增。你就心高氣傲,忘記耶和華。(申命記811-14)因為人會因財富而驕傲,而驕傲會使人跌倒滅亡。古時如此,當今更是如此。

3)          富足會產生幻想﹕ 我要這麼辦,要把我的倉房拆了,另蓋更大的。在那裏好收藏和一切的糧食和財物。然後對我的靈魂說﹕靈魂哪,你有許多財物積存,可作多年的費用。只管安安逸逸的吃喝快樂吧!(路加1218-19)神質問這人的自我安全感﹕神卻對他說﹕ 無知的人哪,今夜必要你的靈魂。你所預備的要給誰呢?1220)從古到今,財富時常使人生發虛假的安全感。這是富足者時時犯的錯誤。

4)          富足難阻得永生﹕ 他聽見這話,臉上就變了色,憂憂愁愁地走了,因為他的產業很多。耶穌對門徒說,有錢財的人進神的國是何等的難哪。(馬太1022-23)這是今天選讀經文的一部分。路加1021說﹕耶穌看見他,就愛他。但耶穌回答他的問題之後(1017-21)他就憂憂愁愁地離開了,因為他的財物很多。這人的財物成為他得永生的難阻。今天仍然有許多人,在世上財富和天堂永生之間,缺乏智慧作正確的選擇。

日子好過,該作得好﹕當你富足時,你應當作得好。

1)                一切榮耀歸給神﹕ 恐怕你心裏說,這貨財是我力量我能力得來的。你要記念耶和華你的神,因為得貨財的能力是他給你的,為要堅定他向你列祖所起的誓。(申命記817-18)這是所有物質豐富的人應當記住,應當作的事﹕千萬不可將你的豐足歸榮耀給自己。如果你今天豐富,第一件該作的事是要感謝神,記住他的祝福,使你有健康,能力,機會去得到財富。不可在心中或言語上誇口你的成就和豐足,像古代的巴比倫王尼布甲尼撒一樣。(但以理書428-33

2)                繼續忠心敬畏神﹕ 筵宴的日子過後,約伯打發人去叫他們(兒女們)自潔。他清早起來,按著他們眾人的數目獻祭。因為他說,恐怕我兒子犯了罪,心中棄掉神,約伯時常這樣行。(約伯記15)富足的人,像約伯那樣繼續忠心敬畏神的不多。正因為約伯這樣行,神特別喜悅他,稱讚他﹕約伯沒有因為財物豐足就與神疏遠。他不容許財物難阻他敬畏神的心意和行動。

3)                初熟收成獻給神﹕ 一年三次,你要向我守節,你要守除酵節(收成節)照我所吩咐的,誰也不可空手朝見我。(出埃及記2314-15)在希伯來的律例中,神清楚地指出他的要求﹕他們收成時,必須將初熟的收成奉獻給神。這是向神表達感激的最佳表現,感謝神的祝福,賜他們風調雨順,使他們有好收成。神不要希伯來人將剩下的東西,神要他們將 第一個收成就拿來奉獻給神,這才表示對神的尊敬。

4)                照顧貧苦無依者﹕ 你在田間收割莊稼,若忘下一捆,不可回去再取,給留給寄居的與孤兒寡婦,這樣,耶和華你的神,必在你手裏所辦的事上賜福與你。(申命記2419-21)當你富足時還有一件事你當作的,就是找機會照顧貧苦無依的人,捐贈你的金錢財物去補充他們的缺乏,這正是神要我們作的。神應許祝福慷慨的人。

日子艱難,作得更好﹕

1)          相信神的供應﹕ 你們看那天上的飛鳥,也不種,也不收,也不積蓄在倉庫裏。你們的天父尚且養活他們,你們不比飛鳥貴重得多嗎?(馬太福音626)耶穌教導的人明白和信任神的供應,不論是飛鳥人類,天父的供應不至斷絕,也不缺乏。大衛王曾經這麼說﹕ 我從前年幼,現在年老,卻未曾見過義人被棄,也未見過他的後裔討飯。(詩篇3725)我們應當相信神的慈愛,能力,特別是在窮困時,信心更是重要。

2)          調整優先次序﹕ 你們要先求他的國和他義,這些東西都要加給你們了。(馬太633)大多時候,人總是不斷尋求世上的東西,等到日子艱難,才明白追求神和他的國是何等重要。今天開始調整優先次序不會太遲,從追求世上短暫的,換成追求天國永恆的,人人都知道,不論在世上得到什麼,沒有一樣能帶進天堂。

3)          滿足今天有的﹕ 只要有衣有食,就當滿足。(提摩太前書68)八月23日消息傳來,在智利的一個礦坑塌陷,33位礦工被困在離地面2000尺的地下,他們只有數量很少的食物,水的供應,撐著活了近三星期才被人發現。當日子艱難,物質短缺,我們就要節省儉用,不像過去一樣,據報導;過去兩年來的經濟困境,在美國失業的人中,只依賴失業保險金過平淡的生活。但也有些人,不肯降低生活水平而去借用退休金,還是要過和從前一樣的消費。財務專家說這是 財務自殺行為。日子艱難就當束緊腰帶過生活。

4)          選擇更高意義﹕ 耶穌看著他就愛他,對他說﹕你還缺少一件,去變賣你所有的,分給窮人,就必有財寶在天上。你還要來跟從我。(馬可1021)耶穌有幾次看見一個人就愛他呢?因耶穌愛他,建議給他一個更美,更永恆,更有價值的人生道路,邀請他跟從耶穌,當我們落在艱難的日子時,沒有什麼物質的牽掛,地位,金錢物質的牽掛,是一件最好跟從耶穌的時候。我的意思不是說富足時不可跟從耶穌,我乃是說貧窮時,沒有牽掛,是跟從耶穌的好時刻。艱難的日子是我們揀選更美未來的時刻。聖經中年輕人的財產成為他的牢房,拘禁他走不出來去跟從耶穌,若他不是有許多財產,說不定他會成為耶穌的門徒。

結論﹕

1)          你日子好過嗎?如果你今天的日子好過,我有兩個建議﹕做些好事去幫助人和榮耀神,趁著你今天有能力,馬上去作。第二,不要沉醉在富足的生活中,因為錢財是不可靠的,今天還在,明天有可能不見了。故此,在富足時要親近神,因為只有神才是真正可靠。

2)          你日子難過嗎?不要驚慌,神必會供應你的需要。神絕不會丟棄你,也不會忘記你,他知道你的缺乏,必會為你預備,可能在艱難日子中,神有個更好的人生目標為你預備,要你更好跟從他。當你在世上一無所有時,更容易跟從主。

3)          尋找真正安全感﹕不論你今天日子是好或是不好,真正的可靠只有耶穌。世上萬物都會改變,但你可以尋找永不改變的神國。神是你一生最大的福份,他會赦免你的罪,他愛你,不論你過去如何,他是你今天的救主,他會領你到達更有意義的人生。