歷史不同,意義一樣 (尤牧師)

經文﹕列王記上854-61 感恩主日 20111120

引言﹕

(1) 近代歷史感恩節﹕因為十五,六世紀時代的英國宗教逼害十分殘酷,不少新教徒(基督徒)被逼離開英國。其中一大批在1619年橫渡大西洋到當時英國殖民地的美洲大陸,在新英倫上岸,因長途跋涉,又逢冰天雪地天氣,不少人得病死亡。次年春天,這批新教徒在當地印第安人的協助下開始耕種謀生。當他們在初秋有第一次收成時,當時的總督宣佈大家有一個慶祝節日,感謝神的保守,又感謝土人的幫助。1863年林肯總統倡議全國有一個節日作為感恩日。相隔約八十年後,國會於1941年通過每年十一月第四個星期四作為國家感恩日。

(2) 古代歷史感恩節﹕在以色列人出埃及的旅途中,神用一個帳棚作為與以色列人同在的居所,稱為會幕。直到大衛王時他起意為神建造一座固定的建築物,作為神與他們同在的標誌。但一直等到所羅門王時代才建成,稱為聖殿,是一座輝煌莊嚴的殿宇。(王上6/7章)第八章是所羅門王獻殿的記載。他向神發衷心的感謝,誠懇的請求,認罪,感謝神對他和以色列人的恩典。他對神的真誠,謙卑和慷慨的奉獻,可作為歷世歷代神兒女們向神感恩的榜樣。

 

感恩的對象﹕81-16

(1) 首先向神感恩﹕ 所羅門說﹕耶和華以色列的神是應當稱頌的,因他親口向我父大衛所應許的,也親手成就了。他說﹕自從我領我民以色列出埃及以來,我未曾在以色列各支派中揀選一城,建造殿宇為我名的居所。但揀選大衛治理我民以色列。815/16)所羅門沒有忘記神要有為他名的殿宇。建殿原是神旨意,所羅門不過是神的建殿的經手人。我們為神所作的一切原都是神的旨意,當我們作成任何工作時,應當像所羅門一樣,首先要感謝神。

(2) 其次向人感恩﹕ 那時,所羅門將以色列的長老和各支派的首領並以色列的族長,招聚到耶路撒冷,要把耶和華的約櫃從大衛城,就是鍚安,運上來。(81)要建造這宏偉的殿宇,要預備這麼大規模的慶祝大會,所羅門將各樣分工給各長老,首領和族長。他在記錄獻殿禮時,沒有獨佔所有的功勞和榮耀,他乃是一一記述參與工作,作出貢獻的人。在事奉神的工作上,神常常賜我們得力的幫手,當工作有成就時,我們不可忘記他們的貢獻,辛勞。

 

感恩的原因﹕816-26

(1) 感謝神對自己的祝福﹕ 所羅門說﹕我父大衛曾意要為耶和華以色列神的名建殿,耶和華卻對我父大衛說﹕你立意為我的名建殿,這意思甚好,只是你不可建殿,唯你所生的兒子必為我名建殿。現在耶和華成就了他所應許的,使我為他的名建造了這殿。817/20)神將建殿的榮耀給所羅門,讓他心中充滿了感激。許多時候,神給我們機會服事他,為他作事,為他奉獻,我們不可看為負擔,應當看為福份,誠心事奉,時時感謝神。

(2) 感謝神為國民的祝福﹕ 所羅門當著以色列會眾,站在耶和華壇前,向天舉手說﹕耶和華以色列的神阿,天上地下沒有神可比你的。你向那盡心行在你面前的僕人施恩,守約,施慈愛。822/23)所羅門不只為自己蒙恩感謝神,他也為以色列人蒙恩感謝神,為那盡心行在神面前的眾人感謝神。他不是攏攏統統地感謝神,他乃是一樣一樣數算神對他自己,對他父親,對以色列眾人所施的恩典。我們若是真心向神感恩,必須一樣一樣數算他的恩典和祝福,內容充實,表示心中真正有感恩的証據。

 

感恩的態度﹕827-54

(1) 誠心表達我不配﹕ 神果真住在地上麼?看哪,天上和天上的天,尚且不足你居住,何況我所建造的這殿呢,唯求耶和華我們的神,垂顧僕人的禱告祈求。827/28)真心感恩的心是一個謙卑的心,自覺不配的心。盡管所羅門花費鉅大財物,歷時二十年才建成的殿,被猶太人記念為歷史上最華麗堂煌的聖殿。(910)他卻自認卑微,不足作為神的居所,不配作為神名的所在。你看他祈求時的心態就可見到。什麼時候,你若認為你的成就是你的聰明努力,幸運造成的,你就不會有感恩的心態。

(2) 誠心承認我有罪﹕ 你的民以色列若得罪你(原文作向你犯罪)敗在仇敵面前,又歸向你,承認你的名,在這殿裏祈求禱告,求你在天上垂聽,赦免你民以色列的罪。833/34)在所羅門長編的禱告中,他多次向神認罪。83334353846/50。在歡慶的日子,所羅門心中知道以色列民是一個時常犯罪的種族,根本不配神任何恩典和祝福。因此,我們應當自知有罪,不潔,像先知以賽亞一樣(賽65),才能有正確的態度去向神感恩。請你唸846/50你的民若向你犯罪,(世上沒有不犯罪的人)他們若轉意向你祈求說我們有罪了,悖逆了,作惡了。。。求你在天上你的居所垂聽他們的祈求。這是何等誠實,迫切的心態。

 

感恩的行動﹕862-66

(1) 感恩要獻上禮物﹕ 王和以色列眾民一同在耶和華面前獻祭。所羅門向耶和華獻平安祭。用牛二萬二千,羊十二萬。這樣,王和以色列眾民為耶和華的殿行奉獻禮。862/63)在感恩的日子向神獻上禮物是表示感恩的最適合行動。感恩不應該只在咀巴上,也應該在行動上。並且是盡心盡力,慷慨的奉獻才足以表達你真正有心感謝神賜你的一切:生命,健康,家庭,兒女,工作,房屋,財產。

(2) 感恩不只在一天﹕ 那時,所羅門和以色列眾人,聚集成為大會,在耶和華面前守節七日,又七日,共十四日。第八日,王遣散眾民,他們都為王祝福。因見耶和華向他僕人大衛和他民以色列所施的一切恩惠都心中喜樂,各歸各家去了。865-66)每年有一天定為感恩日,數算神恩典是件好事。但心中存向神感謝的心不應該只有一年一天,乃應該是每天都有感恩的心,每天都數算神和四週的人向我們所施給的恩惠。記住,我們沒有帶任何東西到這世上來,今天我們所有的一切,都是神和四週的人對我們所施給的恩典,沒有他們,我們一無所有。

結論

(1) 數算你得的恩典﹕不要將感恩節當作假期,不用上班,可以旅行,探親友,買禮物,吃大餐。這一天最合適的行動是坐下來,數算神和四週的人一年來給你的恩典好處,幫助,祝福。想一想,若沒有神的祝福和人的好意,你的人生會是怎麼樣?我們要謙卑,心中常存感激神,家人,朋友,同事,同學,社會給我們的益處。

(2) 獻禮物表達感恩﹕在感恩節時向神獻上禮物,向人送禮,是最有意義的行動,感恩不止在心意,言語,也在行動。神和眾人一年到頭給你的,你應當在這節日表示回你既有這麼多,給一點出去是應該的。