豐盛的生命(7)公民 (尤牧師)

經文﹕羅馬書31-7 201173

 

引言

(1) 美國的公民﹕盡管美國不是一個完美的國家,全世界的人都響往來美國升學,工作,居住,生活。我們有美國公民,長久居民,合法移民,非法入境人士住在這個國家。各人來美國的目的各有不同,但一天你來了,住下來了,你就對這個國家有責任。最少你有兩個責任:你必須遵守美國法律,並且你必須納稅。你若是美國公民,你還有別的義務,如服役,投票選舉,效忠國家等。

(2) 天國的公民﹕我們這些蒙神選召,悔改認罪,重生得救的人,我們成為神國的公民。所以,我們有雙重國籍,一個是屬世的國,另一個是屬天的國。聖經有不少有關天國公民的權利和義務,並且要我們忠於遵行義務,作天國忠心公民。

 

我們有些應當自問的問題﹕我們作為屬天的公民,但卻仍然住在這世上的國。我們活在這世上的國,有許多事情是我們必須回應的,要按照聖經回應世上種種問題不是容易的事。下面略列舉幾項給大家參考﹕

(1) 政治參與﹕基督徒應該不應該積極參與政治去改變政府,改變政策,使政府和政策更符合聖經原則,起碼不那麼邪惡?

(2) 政治活動﹕基督徒應該不應該積極參加政治活動,反對不義,不法的政策,好的目的是否就是好的方式。

(3) 參與示威﹕基督徒可不可以參與或組織政治示威,去支持或反對政府的政策,特別是對一些我們認為違反聖經的政策。

(4) 使用資源﹕使用神所賜的資源,金錢,時間,能力去贊成或反對政府的政策,特別是與神的原則相反的,這樣作合不合聖經原則。

(5) 政教關係﹕神的教會,該不該期望政府與教會通力合作,推行合乎聖經原則的政策,去達成的目標?

(6) 文化與靈魂﹕基督的教會是否有神的呼召去改變社會,文化,使社會更好或是我們的使命是為改變人的心靈,使人得永生。

 

教會與政府的使命﹕

(1) 教會的使命﹕教會的使命不是去改造社會,使社會成為美好的理想世界或是人間天堂。教會的使命是為了敬拜神,事奉神,傳福音,使世人因信耶穌而得神恩典得救。聖經沒有要教會改造社會的教訓。這不是說教會不管社會上的罪惡,也不是說基督徒不在世上作光作鹽。但聖經清楚記載,神呼召人信主,神建立教會,不是為了拯救社會,改造社會,乃是為了拯救靈魂,使人與神和好。

(2) 政府的使命﹕神設立政府的目的,與設立教會目回的完全不同。甚至是世上最好的政府也不參與神在世上所作的屬靈事工。世上最壞的政權也不能難阻神藉聖靈在人心所作的改變生命工作。歷史顯示神設立教會和設立政府的目的完全不同。

(3) 參政與服務﹕聖經記載不少神的兒女參政和在政府服務的事實,他們在政府的參與也曾有效地促進神的計劃。舊約中的約瑟在埃及,但以理在巴比倫當官是兩個美好的見証。耶穌醫治百夫長僕人之後,他沒有叫百夫長不再當兵,撒該信主悔改之後也沒有辭去收稅工作,彼得在哥尼流家的佈道會很成功,哥尼流仍然是羅馬軍官,(使徒行傳10章)神的兒女可以參政,在政府作事。信徒也應當積極參與選舉,使政府和社會聽到神的道理,這是我們對社會的貢獻。

(4) 聖經的優先﹕我們在信仰和政治之間應有符合聖經原則的先後次序。我們要明白,不管我們花多大努力,花多少時間、金錢想去改造社會道德的努力,遠遠比不上神的靈在我們身上能為神國所作的工。如舊約的以色列人,神呼召我們作他在世上的祭司,領人信主,不是揀選我們去作社會工作者去改造社會。彼得這樣說﹕你們是被揀選的族類,是有君尊的祭司,是聖潔的國度,是屬神的子民,為要宣揚那召你們出黑暗入奇妙光明者的美德。(彼前29)我們若將教會和政治混為一談,會失去神要我們完成使命的目標。

 

使徒保羅的教訓﹕(羅馬書31-7

(1) 基督徒作好公民﹕ 在上有權柄的人,人人都當順服他。131a)這是聖經對基督徒在世上作好公民的基本教訓,既簡單又容易明白。這經文顯出神對世人的教導,特別是對基督徒在公民責任上的教導。我們得救,成為神國公民,卻不能因此就不盡在世上作屬世公民的責任。基督徒當要服從政府的權柄,在世國作好公民,促進社會生活的和諧,使我們在世人面前有美好的見証。神的兒女不只應當守世上律法,也應當尊重政府官員,他們是神所設立為維持社會公平與安定,信主的人必須積極盡力促進社會和諧和安定。

(2) 基督徒當守法律﹕耶穌的門徒應作社會模範公民,要守法律,不是惹事生非,不作亂反抗政府,要尊重政府官員,而不是藐視他們。我們當然應當指責社會罪惡,反對不公不正的制度,指責不道德行為和政策,但一切必須在法律的範圍之內,並且心存敬重政府的態度,我們活在一個不義的世界,不義的事天天發生,我們要按法律程度去過和平的生活。順服兩個字原是軍事用語,是指下級士兵對上級軍官的絕對服從,是不能討價還價,不容爭辦的服從。

(3) 當服從所有政權﹕保羅要信徒服從政府是沒有條件的,他沒有說這個政府你要順服,那個政府你不必順服。。這就是說,不論是什麼政治或道德傾向,我們都當順服。我們也不可以用基督徒的道德標準去決定政府的政策,值不值得我們順從。在保羅時代的羅馬政權既不公,又不義,但保羅說我們仍然應順服,神沒有給我們權柄去選擇那個政權可順服,那個政府不必順服。

(4) 順服的七個理由﹕ 1)政權是神設立的。2)反對政權等於反對神的權柄。 3)反對不順從者必受刑罰。4)政府的存在是為了罰惡償善。5)政府的設立是促進大眾利益。6)神給官員權柄去刑罰不順從者。7)我們要為良心的緣故順服政府權柄。(131-5

 

耶穌又怎麼作?

(1) 主的國不屬世界﹕ 在回答操有生殺大權的羅馬巡撫彼拉多的質問時,耶穌說﹕我的國不屬這世界,我的國若屬這世界,我的臣僕必要爭戰,使我不至於交給猶太人。這是耶穌自己宣稱的人生目標和他降世為人的目的。耶穌降世,是為賜世人屬靈生命,不是為政治改革。因此,在跟從他的人中有人對他失望,不贊同他的立場。神差耶穌降生,不是為了改變猶太人的政治環境,乃是為了釘十字架使世人得永生。

(2) 他滿足屬靈需要﹕在耶穌用五餅二魚餵飽五千人之後第二天,許多人仍然來跟從他。耶穌對他們坦白說出他們尋找他的真正目的。你們來尋找我,不是因為見了神跡,乃是為了吃餅得飽,你們不要為能壞的食物勞力,乃要為那不壞的食物勞力。(約翰626/27)這不是說耶穌不管人生活上物質的需要,他曾經供應人許多肉體上和生活上的需要,但那些不是他降世為人的主要目的。他來了乃是要給人生命,屬靈的生命,不是為了改造社會環境或經濟政策或社會制度,使世人生活好過一點。耶穌出來傳道的第一句話是﹕ 天國近了,你們要應當悔改。(馬太福音32

(3) 他選召全新族類﹕耶穌降生不是為了改造舊社會成新社會,從極權政權改造成民主政權;將不道德的社會改變成道德社會。他來了,是要創造一個全新的族類,屬靈的,聖潔的,他呼召屬他的人作他作的﹕所以你們要去,使萬民作我的門徒。(馬太2819)不久之後,保羅回應主的原則說﹕若有人在基督裏,他就是新造的人,舊事已過,都成為新的了。(林後517

(4) 他順從政權法律﹕法利賽人用詭詐的問題想難倒耶穌,問他可不可以納稅給該撒。猶太人認為納稅給該撒是丟失民族精神的叛國行為。耶穌回答說﹕該撒之物歸給該撒,神之物當歸給神。(太2122)基督徒活在世界之國中,應當順服納稅律法。雖然政府用納稅人的錢所作的事有些不合信徒的道德原則﹕如支持墮胎和支持戰爭。但耶穌沒有留給我們任何不納稅的藉口,屬該撒的稅當歸給該撒,信徒沒有權利自己作決定。

結論

(1) 珍惜你的公民身份﹕作一個國家的公民是一種權利,當然也是義務,作為美國公民,我們擁有許多別國公民沒有的權利。能住在這個國家,我們應當覺得感激,盡管美國有不少缺點,但比起全世界其他國家,還是最好居住,工作,生活的地方。因此,我們當從心裏愛這個國家,為這國家天天禱告,讓美國人民能認識真神,聽從神的話生活,行神眼中看為正的事。

(2)     盡力貢獻公民義務﹕正如世界各國一樣,公民必須盡一些基本義務,表示對國家的效忠。公民要守律法,要尊重政府,不論你同意不同意政府的政策,都當順從。並且要順從政府法律官員,與其他人和平相處,共同建立安定的生活環境。公民也當誠實納稅,因為我們也享受政府的保護。公民也盡義務,參政,選舉,照神心意行事,生活。

(3)     尋求最重要公民權﹕世上的公民權是暫時的,一切福利也是暫時的,但神國公民權利是永恆的,一切神國的償賜也是永遠的,我們必須作聰明人,盡早尋找天國公民身份,並且照神的原則生活,行事為人,有一天我們離開這世上的國,可以進入屬神的國度,永遠與神同在,必然好得無比。